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电子鼻

嗅觉系统原理的应用有哪些?

诺贝尔学家发现的嗅觉系统的一般性原理似乎也可以应用到其他感觉系统。比如另外一种用于传递信息的“气味”——(pheromones)昆虫常常使用这类物质。在哺乳动物中也有类似的现象,但是即便哺乳动物也使用类似的信息素,它们也不是由嗅觉上皮负感知的。在鼻腔中有一个叫做犁鼻器(vomeronasal organ)的组织负责感知信息素。然而,阿克塞尔等科学家发现,人类犁鼻器上感知信息素的蛋白质受体和用于感知气味的蛋白质受体有较大的差别。这说明觉上皮和犁鼻器在很早以前就可能已经分别进化了。

一些研究表明,在啮齿类动物中存在一见钟情的信息素。但是我们还不知道,人类是否也有类似作用的信息素。哥伦比亚大学校长布林格说,他们的研究“解决了我们大脑是如何把感觉转化为知识的,能够提高人们的生活质量”。如今,两位科学家所做基础研究的理论或是科研成果如今已经运用到了实际生活中,或是对其他科学研究起到了帮助作用。

老鼠被训练搜寻地震后被埋在废墟下的人们。老鼠嗅觉灵敏,利用嗅觉原理经过数月训练记住人类的气味后,科学家在它脑内植入电极,并与电子发报机相连。当它们被派往废墟现场,嗅到“目标”的气味之后,脑电波波动图形显示“啊哈……到了”。此时,技术人员可通过设备确定小老鼠的位置,同时也就能知道被困人员的下落。另外,日本研究人员正研究一种气味枪,可以用在商场等地。当顾客从面包房前走过时,摄像头会指挥气味枪喷出面包香味,以此来吸引顾客。

美国洛克菲勒大学的研究人员发现,蚊子的嗅觉依赖于Or83b号基因,如果采用化学方法使该基因功能失效,蚊虫就难以找到猎物———人了。